Método empírico: qué es, pasos y tipos (con ejemplos)

¿Qué es el método empírico?

El método empírico es un modelo de investigación que tiene como objetivo obtener conocimiento a partir de la observación de la realidad. Por lo tanto, se basa en la experiencia.

En este modelo, la observación de la realidad es el punto de partida para formular hipótesis que deben probarse mediante experimentos.

Toda investigación basada en el método empírico se caracteriza por los siguientes elementos:

  • Objeto de estudio: realidad perceptible, es decir, aquello que puede ser observado, medido, cuantificado o verificado.
  • Fuente de conocimiento: experiencia directa.
  • Punto: formulación de una hipótesis.
  • Demostración: a partir de la refutación o confirmación de la hipótesis.
  • Utilidad: aplicación directa y concreta a la realidad.

Estos aspectos distinguen el método empírico de los métodos de las ciencias formales y las humanidades, que se basan en la abstracción y el razonamiento lógico.

Las ciencias que utilizan el método empírico se denominan ciencias fácticas. Estos incluyen las ciencias naturales (como la química, la física o la biología) y las ciencias sociales (como la economía, la antropología o la sociología).

Pasos del método empírico

Dependiendo del objetivo de la investigación, puede haber diferentes pasos para aplicar el método empírico. Sin embargo, los pasos básicos y elementales son los siguientes.

Supervisión: En primer lugar, el investigador define el objeto a analizar y el tamaño de la muestra. Una vez hecho esto, el investigador observará y registrará el comportamiento del sujeto en sus condiciones habituales.

formulación de la hipótesis. Después de la observación, el investigador formula una hipótesis. Una hipótesis es una suposición de las diversas formas en que el objeto de estudio se relaciona con un aspecto particular de interés.

Comprobación de la hipótesis. La hipótesis se prueba, lo que significa usar varias técnicas para confirmarla o refutarla, incluida la experimentación. De esta forma se puede comprobar si se cumple el supuesto de la hipótesis.

formulación de una ley o regla. La verificación de la hipótesis debe conducir a una ley o regla constante que se cumple en todos los casos similares a los analizados.

construcción de la teoría. La teoría corresponde al proceso de generalización de la regla o ley obtenida durante la investigación, la cual puede ser aplicada a casos similares. El proceso de construcción de teorías puede involucrar la creación de nuevas teorías o la corrección de teorías existentes basadas en información disponible recientemente.

Te podría interesar:

Tipos de métodos empíricos

De lo anterior, podemos afirmar que existen tres tipos de métodos empíricos: observación, experimentación y medición.

  • Supervisión. Consiste en la observación directa del objeto de estudio en sus condiciones naturales o habituales para registrar, describir y analizar su comportamiento. Un modelo de observación clásico es el trabajo de campo.
  • Experimentar. Consiste en crear, adaptar o intervenir en un escenario para observar el comportamiento del sujeto en estudio en condiciones controladas por el investigador. Una forma concreta de esta metodología son los experimentos científicos.
  • Medición. Consiste en obtener información numérica sobre las propiedades del objeto de estudio, teniendo en cuenta cantidades cuantificables. La medición se basa en estadísticas. Por ello, suele utilizar herramientas como encuestas, tabulación de datos, etc.

Estos métodos no son excluyentes entre sí, pero pueden complementarse dependiendo de las necesidades de la investigación.

Ejemplos de métodos empíricos

1.
Tema: cultura yanomami.
Objetivo: Conoce la forma de vida de la etnia Yanomami en su entorno real.
Método empírico: El investigador (antropólogo) debe viajar a un pueblo Yanomami en la Amazonía venezolana para realizar una investigación de campo. Hay que observar y registrar el flujo de la vida cotidiana del grupo de personas en diferentes aspectos: organización social, costumbres, tradiciones, vestimenta, etc.

dos.
Tema: hidratación de la planta.
Objetivo: Comprender cómo las plantas toman agua a través del xilema.
Método empírico: El investigador debe realizar un experimento que puede consistir en colocar flores recién cortadas en un frasco previamente lleno de agua coloreada con pigmentos vegetales. Si lo dejas reposar un rato, las flores cambiarán de color y podrás ver las venas que conducen el líquido. De esta forma, el investigador podrá observar y registrar el mecanismo de hidratación de las plantas.

3.
Tema: consumo de azúcar.
Objetivo: Conocimiento del consumo de azúcar en la población de Tegucigalpa, Honduras.
Método empírico: El investigador realizará encuestas a una muestra representativa de residentes de Tegucigalpa, Honduras. Para ello se tienen en cuenta los diferentes grupos de edad y los datos obtenidos se comparan con los índices clasificados como saludables por la Organización Mundial de la Salud y las autoridades locales.

Te podría interesar:

Cómo citar: «método empírico». En:…